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肯尼迪航天中心

肯尼迪航天中心(Kennedy Space Center,縮寫為KSC)位于美國東部佛羅里達州東海岸的梅里特島,與卡納維拉爾角空軍基地相鄰,成立于1962年7月,是美國國家航空航天局(NASA,National Aeronautics and Space Administration)進行載人與不載人航天器測試、準備和實施發射的最重要場所,其名稱是為了紀念已故美國總統約翰·肯尼迪(John F. Kennedy)。這里是美國航天飛機的唯一發射基地。

中文名稱 肯尼迪航天中心 地理位置 美國佛羅里達州卡納維拉爾角
外文名稱 Kennedy Space Center 所屬國家 美國
始建于 1962年7月 隸屬 美國航空航天局

地理環境

發射場位于美國佛羅里達東海岸的梅里特島上,整個發射場南北長55千米,東西寬10千米,面積567平方公里,約有1.7萬名工作人員。場地上還有一個參觀者中心,參觀者也可以隨導游參觀。

肯尼迪航天中心發射場衛星地圖

肯尼迪航天中心發射場衛星地圖(部分)

白色區域為肯尼迪航天中心  

白色區域為肯尼迪航天中心

肯尼迪航天中心是佛羅里達州的一個重要的旅游點。同時由于肯尼迪航天中心大部分地區不開放,它也是一個美國國家野生動物保護區。

發射場組成

肯尼迪航天中心由四個部分組成,工業區、39號發射中心和它的兩個發射場LC-39A和LC-39B、飛行器組裝建筑物和參觀者中心。

除支援設施和管理總部外在工業區內還有國際空間站的太空站制造設備。

工作區由裝配車間、控制中心、氣象中心、新聞工作區組成。控制中心是發射的神經樞紐,氣象中心負責提供實時的衛星氣象云圖、風速等數據,供控制中心參考。裝配車間則負責裝配火箭或航天飛機,裝配完成后,由履帶車拖到發射架上。發射架位于距離工作區3公里之外的大西洋畔,兩座發射塔分別標號“A”和“B”。

美聯社、路透社、CNN等一些世界主要媒體在航天中心設有專職記者,并擁有自己的工作樓。工作樓的一層供文字記者使用,二樓平臺則供攝影記者拍攝使用。此外,每逢重大新聞事件,很多電視媒體和文字媒體會租用衛星工作車,進行現場報道。

39號發射中心

39號發射中心一開始是為阿波羅計劃建立的。其東部是工場和控制中心。其北邊是維護降落的航天飛機的宇宙飛船處理廠。中心的大建筑是飛行器垂直裝配間,其中有組裝過四種不同火箭(包括土星5號運載火箭)和航天飛機的外部燃料箱和推進器的裝配。垂直裝配間的南邊是低的工場建筑。這里有組裝航天飛機火箭的設施。整個垂直裝配間高160米,面積為218x158米。

39號發射中心空中鳥瞰圖

圖片為39號發射中心空中鳥瞰圖,近處為垂直裝配間,遠處為兩個發射架

裝配間內的1號和3號組裝臺位于裝配間的東邊,2號和4號位于西邊。由于實際上進行的發射次數比計劃的要少,2號組裝臺只被使用過一次,而4號組裝臺從未被使用過。今天建筑物西部的一邊被用作倉庫。建筑物的大門有139邁克爾,由七個門板組成,每個門板可以單個地向上提起。

1976年慶祝美國建國200周年時建筑物的南墻被畫上了一面64x33.5米大的美國國旗。旗上的每個條與一輛公共汽車一樣寬。由于建筑物內沒有空調裝置,過去外面陰雨時建筑物內的頂部會形成雨云,后來建筑物內加入了抽干器后這個問題才被解決。

從垂直裝配間有兩條通向發射場A(在南邊)和發射場B(在北邊)的5.6千米長的路。這兩條路是給運輸組裝好的火箭或航天飛機的運輸車用的。肯尼迪航天中心共有兩輛運輸車,每輛重2721噸,載物面積為40x35米。它們是世界上第二大的可轉向的履帶車。它們的速度為1.6千米/小時,因此從組裝建筑物到發射場它們需要5小時的時間。對當時的技術來說將110邁克爾的土星5號火箭站立著送到發射場,而且還克服了5%的坡度爬到發射場上,是非常了不起的技術成就。

LC-39A和LC-39B發射場

LC-39A和LC-39B被交替使用,它們就在大西洋岸邊幾米的地方。它們互相之間的距離為2.7千米。今天的航天飛機比當時的土星5號火箭低得多,因此它們被裁短了。今天它們的高度為81.3米(避雷針沒有算入)。

為了防止整個設施和正在起飛的航天器被發射時所造成的聲波摧毀,在起飛后幾秒鐘內向發射場的下部噴射一百多萬立升水。雖然如此在土星5號發射時約20千米以外的泰特斯維爾還常常有窗戶被震破。

發射場東北和西北角上是圓柱體的氫和氧燃料倉,每個倉可以容納330萬立升冷凝液態的燃料。為了防止爆炸的危險,航天飛機的外部燃料箱在起飛前不久才被填滿。

航天飛機著陸機場

航天飛機著陸設施位于組裝建筑物西北約3.2千米處,它主要由一條4572米長和91米寬的跑道組成。通過一條柏油路它與宇宙飛船處理廠相連。

如果航天飛機因天氣等原因不在肯尼迪航天中心降落,就會由一架經改裝的波音747飛機運送回肯尼迪航天中心。

發展歷史

1949年美國總統哈利·S·杜魯門在卡納維拉爾角設立了實驗導彈的聯合長距離試驗場。這個地方對這樣的實驗非常有利,因為導彈可以飛向大西洋,而且它比美國其它任何地方離赤道都要近,在赤道附近火箭可以利用地球自轉的加速度。美國的第一次亞軌道火箭飛行是在卡納維拉爾角獲得成功的。

1951年美國空軍在巴那那河海軍空軍基地(Banana River Naval Air Station)附近建立了空軍導彈測試中心。蘇聯的史潑尼克一號發射成功后美國的第一顆人造衛星,海軍的前衛一號于1957年12月6日發射成功。1958年國家航空航天局成立,卡納維爾角被改造為一個重要發射場。紅石火箭、木星中程導彈、木星-C探空火箭、潘興導彈、北極星導彈、雷神火箭、宇宙神系列火箭、大力神系列火箭和民兵導彈都是在這里成功試驗的。雷神后來成為今天主要使用的德爾塔系列火箭的基礎,德爾塔火箭是1962年7月1日運載Telstar衛星時首次啟用的。

阿波羅登月計劃實施后,卡納維爾角的操作范圍增大擴展到了鄰近的梅里特島上。1962年國家航空航天局,購買獲得了340平方公里土地,又通過與佛羅里達州的談判獲得了226平方公里。1962年7月這里被命名為發射操作中心。1963年11月為紀念剛剛被刺殺的約翰·肯尼迪總統它被改名為約翰·肯尼迪航天中心。環繞的卡納維爾角也被改名為肯尼迪角,但當地人對這個新名字不滿,因此1973年它又被改回去了。

登月計劃共分三個階段:水星計劃、雙子座計劃和阿波羅計劃。水星計劃的目標是將人送上地球軌道后再將他們接回來。這個計劃于1957年10月開始,使用的是大力神火箭,運載的是水星負荷。一開始的試驗使用的是紅石火箭,它們將宇航員送到亞軌道飛行,其中包括1961年5月5日艾倫·謝潑德和7月21日維吉爾·格里森的15分鐘的的飛行。第一位被大力神運載的宇航員是約翰·格倫,他的飛行是在1962年2月20日進行的。

通過水星計劃的經驗美國設置了裝載兩人的雙子座運載艙,發射火箭是泰坦二號火箭。第一次雙子座發射是在1965年3月23日,宇航員是約翰·楊和弗吉爾·格里森。雙子座四號是第一次宇航員登出飛行器的試驗,宇航員是愛德華·懷特。從肯尼迪航天中心共起飛過12次雙子星座飛船

阿波羅計劃使用的是三級的土星5號火箭(高111米,直徑為10米),制造廠是波音(第一級)、北美航空工業公司(引擎和第二級)和道格拉斯飛機公司(第三級)。北美航空工業公司還制造了指揮和服務艙,登月艙是由格魯曼飛機工程公司制造的。IBM、麻省理工學院和通用電氣公司提供儀表。

肯尼迪航天中心的新發射中心,39號發射中心共耗費了8億美元。它包括一個能夠同時組裝4個土星5號火箭的組裝建筑物,一個能夠運輸5440噸的運輸設施,一個136邁克爾的服務結構和一個控制中心。整個建設于1962年11月開始,發射場于1965年10月完工,組裝建筑物于1965年6月完工,基礎建設于1966年底完成。從1967年到1973年從39號發射中心共發射了13顆土星5號火箭。

39號發射中心啟用以前在34號發射中心進行了一系列的土星1號和土星1B的試驗。1967年1月27日發生的阿波羅-土星204號(阿波羅1號)的大火造成三名宇航員喪身就是在34號發射中心發生的。

土星5號的試驗飛行(阿波羅4號)是在1967年10月30日進行的,第一次載人飛行(阿波羅7號)是1968年10月11日進行的。1968年12月24日和25日阿波羅8號繞月球環繞了10圈。阿波羅9號和阿波羅10號測試登月艙。阿波羅11號于1969年7月16日起飛,7月20日在登月。此后所有的阿波羅飛船都是從肯尼迪航天中心起飛的,一直到1972年12月的阿波羅17號

空軍決定對能夠提升重負載的大力神火箭進一步改進,為此他們在肯尼迪航天中心以南建立了卡納維拉爾角空軍基地40號發射中心和卡納維拉爾角空軍41號發射中心來發射空軍的大力神3號大力神4號火箭。大力神3號的負載與土星1B的差不多,但要便宜得多。這兩個發射中心被用來發射間諜、通訊、氣象衛星和國家航空航天局的行星探測器。本來空軍還打算進行自己的載人飛行,但這些計劃后來被取消了。

肯尼迪航天中心在阿波羅計劃的同時繼續研究非載人火箭。1966年5月30日從卡納維爾角空軍36號發射中心一枚大力神-半人馬火箭發射了美國第一顆在月球上軟著陸的探測器。此后從這里還發射了另外5顆月球探測器。從1974年到1977年大力神-半人馬火箭成為國家航空航天局重負載火箭,用它從借給國家航空航天局的41號發射中心發射了海盜計劃和旅行者計劃的探測器。后來從這里還發射了美國最強大的不載人火箭,土星4號。

1973年土星5號火箭也是將天空實驗室送入軌道的運載火箭。為了適應土星1B的發射,39B號發射場被稍微改變。1973年從這里發射了三次載人赴太空實驗室的飛行。1975年從這里發射了阿波羅-聯盟測試計劃。

肯尼迪航天中心也是航天飛機的發射場和降落地。哥倫比亞號航天飛機是1981年4月12日首次發射的。1986年1月28日挑戰者號航天飛機在發射過程中爆炸被毀后到1988年9月29日航天飛機的發射一度中斷。

2004年9月,肯尼迪航天中心部分結構被弗朗西斯颶風摧毀。飛行器組裝建筑物的南邊和東邊有一千多塊1.2x3米大的瓦片被揭落,使得整個建筑物3700平方米被暴露在外面。航天飛機防熱瓦的生產工廠也遭破壞,部分屋頂被揭開,內部受到嚴重水害。

肯尼迪航天中心
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最新更新:2015-08-06 19:34
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